La méthode des 5 Why (5 Pourquoi) est une technique simple mais puissante pour identifier la cause racine d’un problème. Développée par Sakichi Toyoda, fondateur de Toyota Industries, cette méthode consiste à poser la question « Pourquoi ? » de manière répétée, généralement cinq fois, pour creuser de plus en plus profondément dans la chaîne de causalité d’un problème jusqu’à arriver à sa source fondamentale.

Étapes pour appliquer la méthode des 5 Why :

  1. Identifier le problème : Définissez clairement le problème que vous cherchez à résoudre. Assurez-vous que tous les membres de l’équipe comprennent bien la situation initiale.
  2. Former une équipe : Réunissez une équipe de personnes ayant une connaissance diversifiée du processus ou du problème. Leur perspective collective est essentielle pour une analyse approfondie.
  3. Poser le premier « Pourquoi ? » : Demandez pourquoi le problème est survenu. Notez la réponse. Cette première réponse est souvent un symptôme visible du problème, mais rarement la cause racine.
  4. Poser des « Pourquoi ? » successifs : Pour chaque réponse obtenue, demandez à nouveau « Pourquoi ? » Répétez cette étape jusqu’à avoir posé la question cinq fois ou jusqu’à ce que l’équipe ait identifié la cause racine du problème. Il est important de ne pas sauter trop vite aux conclusions et de s’assurer que chaque réponse est fondée sur des faits et des données concrètes.
  5. Analyser les réponses : À chaque étape, vérifiez la logique des réponses et assurez-vous que les causes identifiées sont directement liées au problème initial.
  6. Déterminer des actions correctives : Une fois la cause racine identifiée, discutez des actions correctives possibles pour résoudre définitivement le problème. Assurez-vous que ces actions sont spécifiques, mesurables, atteignables, réalistes et temporelles (SMART).

Exemple de la méthode des 5 Why :

  • Problème : La machine s’est arrêtée.
    • Pourquoi ? La machine a sauté un fusible en raison d’une surcharge.
      • Pourquoi ? Il y avait une surcharge car un roulement était insuffisamment lubrifié.
        • Pourquoi ? Le roulement n’était pas suffisamment lubrifié car la pompe de lubrification ne fonctionnait pas correctement.
          • Pourquoi ? La pompe de lubrification ne fonctionnait pas correctement car son filtre était bouché par des impuretés.
            • Pourquoi ? Le filtre était bouché par des impuretés car il n’avait pas été changé selon le calendrier d’entretien recommandé.

Résultat : La cause racine du problème est l’absence de suivi du calendrier d’entretien. L’action corrective pourrait être de renforcer les protocoles de maintenance préventive et de formation du personnel sur l’importance de la maintenance régulière.

Avantages de la méthode des 5 Why :

  • Simplicité : La méthode ne nécessite pas d’outils sophistiqués ni de formation approfondie, ce qui la rend accessible à tous.
  • Efficacité : Elle permet de rapidement identifier la cause racine des problèmes et d’éviter de se concentrer uniquement sur les symptômes.
  • Collaboration : Encourage la communication et la collaboration au sein de l’équipe, renforçant ainsi l’engagement des membres à trouver une solution durable.
  • Précision : Permet d’aller au-delà des apparences et de découvrir les causes sous-jacentes, ce qui conduit à des solutions plus efficaces.

En conclusion, la méthode des 5 Why est un outil essentiel du Lean Management pour la résolution de problèmes. Elle permet de décomposer les problèmes complexes en causes fondamentales et de mettre en place des actions correctives efficaces, améliorant ainsi les processus et la qualité des produits ou services.